Milieux vitaux de la faune



 

Un habitat faunique est un lieu naturel ou, plus rarement, artificiel, qui est occupé par une espèce ou un groupe d’espèces (population faunique). Dans ce milieu, l'animal trouve, outre l'abri, les éléments nécessaires à la satisfaction de l'ensemble de ses besoins fondamentaux, dont l'alimentation et la reproduction.

 

Les besoins fondamentaux sont, un ensemble d'exigences biologiques dont la satisfaction est essentielle à la survie même de l’individu. Ces besoins sont satisfaits directement grâce aux éléments physiques, chimiques et biologiques qui doivent être disponibles en quantité et en qualité suffisantes. L’ensemble de ces éléments détermine la qualité de l’habitat et du même coup l’abondance des populations fauniques.

Pour certaines espèces, l'utilisation de plusieurs habitats est nécessaire au cours de leur vie, comme au cours des saisons (périodes de reproduction, de migration, d'hivernage). Le libre accès aux différents habitats devient primordial pour la survie de l’espèce. De plus, un même habitat, au même moment, peut être occupé par différentes espèces fauniques. Cette cohabitation est possible, car chaque espèce possède ses exigences propres à l’égard des éléments de l’habitat

Au printemps, la plaine inondable du lac Saint-Pierre rassemble une diversité d'éléments qui répondent notamment aux exigences de l'Oie blanche. Cet endroit offre, en plus d'une halte de repos, un garde-manger naturel exceptionnel permettant à l’oie de refaire le plein d’énergie avant de migrer vers le nord. Mais ce lieu offre, au même moment, une combinaison gagnante pour la reproduction du brochet, en lui permettant d’y déposer ses œufs sur la végétation inondée.

L’alimentation

Un des premiers besoins à combler est sans aucun doute l'apport en nourriture. Les besoins alimentaires peuvent varier selon le sexe et l’âge des individus. En effet, les aliments consommés par les adultes ne conviennent pas nécessairement aux jeunes en début de croissance. Certaines espèces vont, à une période donnée de leur cycle vital, utiliser un habitat où l'apport en nourriture est adéquat, habitat qu’elles déserteront, par la suite, pour un nouveau milieu qui correspondra davantage à leur nouveau régime alimentaire.

Le marais, en plus d’être l’habitat du rat musqué, est aussi celui du crapaud d'Amérique au stade têtard. Cet habitat lui permet de combler ses besoins alimentaires qui sont, à ce stade, exclusivement végétariens. Lors de sa métamorphose, le tube digestif, adapté au début pour assimiler une nourriture végétale, se transforme afin de mieux répondre au régime carnassier de la phase adulte. Le crapaud adulte occupe, par la suite, les milieux humides et secs, avoisinant les plans d'eau, afin de trouver une nourriture constituée en majorité d'insectes. Le milieu aquatique demeurera cependant important pour le dépôt de ses œufs lors de l’activité de reproduction.

De plus, les facteurs influençant l’alimentation sont l’abondance, la disponibilité et l’accessibilité à la ressource. La qualité de la nourriture est aussi importante puisqu’elle permet aux espèces fauniques de répondre le plus adéquatement possible à tous leurs besoins en éléments minéraux et énergétiques. Dans un habitat de mauvaise qualité, l'animal accroîtra ses déplacements pour satisfaire l'ensemble de ses besoins ce qui le rendra, entre autres, plus vulnérable à la prédation.

L’abri

L'habitat faunique est essentiel pour combler le besoin d’une espèce à se prémunir contre les prédateurs et les conditions climatiques extrêmes. Les caractéristiques physiques de l'habitat, par son aménagement spatial, jouent un rôle important en offrant par exemple, un couvert de camouflage, une zone inaccessible aux prédateurs, un abri contre les éléments climatiques, etc. Les besoins en protection changent selon les différentes activités de la faune et suivant les saisons.

L'aire de confinement du cerf de Virginie est un site occupé par le cerf durant la période hivernale. Au cours des mois plus rudes, ce cervidé retrouve, à cet endroit, un abri qui le protège du vent, du froid et de la neige, de même qu'une quantité suffisante de nourriture.

 

La reproduction

Un autre besoin fondamental de la faune est la reproduction sans quoi, les espèces animales disparaissent. Un habitat de qualité et adéquat intervient nécessairement dans le succès de reproduction d'une espèce. Les éléments de l’habitat contribuent à divers moments au processus de reproduction animale. Ils offrent, par exemple, des lieux propices à la parade des oiseaux, au dépôt des oeufs par les poissons, à l’aménagement d’un nid ou d’une tanière, etc. Plus tard, ces éléments agissent en permettant aux petits de trouver une nourriture adaptée à leur régime alimentaire et des abris pour les protéger des prédateurs, etc.

La falaise habitée par une colonie d'oiseaux est un bon exemple d’habitat associé à la reproduction. En effet, ce lieu, relativement inaccessible, procure une bonne protection contre les attaques des prédateurs. Certaines espèces, dont les macareux et les fous de bassan, utilisent ces falaises pour y couver leurs œufs et pour assurer l’alimentation de leurs petits

 

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