Production de semences forestières

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Traitement et distribution des semences


Traitement des cônes de résineux et des semences de feuillus

Le traitement de tous les cônes d’arbres résineux et des fruits d’arbres feuillus du programme de reboisement du gouvernement du Québec se fait au Centre de semences forestières de Berthier.

Les cônes d’arbres résineux reçus à partir de la fin août passent par les étapes suivantes :

  • maturation et séchage des cônes;
  • extraction des semences des cônes en tarare;
  • désailage des semences;
  • nettoyage à l'eau des semences;
  • séchage des semences selon une activité de l'eau optimale de conservation;
  • triage et nettoyage final des semences;
  • mise en contenant des semences pour conservation en chambre froide.

Des traitements de stratification sont aussi appliqués avant l’expédition en pépinière afin d'accélérer, d'uniformiser et d'améliorer la germination des semences de certaines essences d’arbres résineux, telles que l’épinette blanche, le pin blanc et le sapin baumier.

Pour plusieurs essences de feuillus, les semences ne se conservent pas. Ces grosses semences sont ensemencées, sans autre traitement, peu de temps après leur réception, comme pour les noix du noyer, par exemple. D'autres doivent subir des traitements de stratification ou de levée de dormance avant l'ensemencement, comme le bouleau jaune, le cerisier tardif, les érables, et les frênes. Autre exemple, les lots de glands de chêne rouge subissent un traitement hivernal de prégermination avant d'être ensemencés au printemps.

Depuis 2011, le CSFB est certifié ISO 9001:2008. La mission du CSFB est donc de traiter et de fournir des semences de la meilleure qualité possible aux pépinières forestières du Québec, pour la production de plants destinés au reboisement et ce, au meilleur coût de production.

Conservation des semences d’arbres de résineux

Une fois triées, les semences sont placées dans des contenants de 20 litres. Ces derniers sont ensuite pesés, puis placés dans une chambre froide à étagères mobiles. Les conditions de basse température (-3°C) et d’activité de l’eau optimale des semences permettent de conserver la viabilité des semences au-delà de 10 ans.

Chaque lot de semences est contrôlé et évalué en laboratoire pour déterminer sa pureté, le nombre de semences au kilogramme, la mesure d’activité de l’eau ainsi que la capacité de germination et sa vigueur. Pendant l’entreposage des lots, les tests de germination et des mesures d’activité de l’eau sont effectués régulièrement selon une grille de fréquence établie pour chaque essence.

Outre les données portant sur la quantité et les qualités physiques, les données sur la récolte et sur la qualité génétique de chaque lot en inventaire sont également inscrites dans le système informatique « Semences »: la date de récolte et la source (provenance, territoire d'utilisation, gain génétique).

La distribution des semences

Les récoltes de cônes d’arbres résineux et de semences d’arbres feuillus permettent au Ministère de constituer un inventaire de semences suffisant pour répondre aux besoins du programme de reboisement. Il est aussi nécessaire de constituer une réserve afin de pallier  la fluctuation annuelle de la fructification.

L’abondance de la fructification des arbres varie beaucoup d'une année à l'autre. Généralement, sur quatre années, une seule peut être considérée très bonne. Par ailleurs, comme il faut assurer à chaque année l'approvisionnement en semences aux pépinières (environ 350 millions de semences viables), il importe de constituer une réserve suffisante de semences. Puisque la durée de conservation des semences varie de 6 mois à 15 ans selon les essences, il faut continuellement renouveler cette banque de semences.

Pour chacune des 500 à 1 000 demandes de semences reçues chaque année, un lot de semences est sélectionné. Celles-ci sont ensuite prélevées et expédiées à l'utilisateur, généralement une pépinière.

La sélection d'un lot de semences doit répondre à certaines exigences. Ainsi, les semences doivent :

  • être de la même essence que celle requise;
  • provenir d'une source de semences ayant un territoire d'utilisation qui englobent entièrement l'aire de reboisement spécifiée par le reboiseur;
  • posséder le meilleur degré d'amélioration (gain génétique) disponible selon le gradient d’intensité de sylviculture préconisé (de base, intensif ou élite);
  • afficher un pourcentage de germination suffisant (généralement de 85 % et plus);
  • contenir une quantité suffisante pour répondre à la demande avec un seul lot de ces semences.

Afin de soutenir les efforts de recherche, d'éducation ou de promotion de la foresterie, de petits lots de semences peuvent être cédés à d'autres fins que la production de plants prévue au programme de reboisement du Ministère. Ainsi, chaque année, le Ministère fournit des semences de diverses espèces à des organismes de recherche et développement, à des institutions d'enseignement et à des universités.

Voir également